Vad orsakar ulcerös kolit?

Precis som vid Crohns sjukdom är orsaken till att man drabbas av ulcerös kolit inte känd. Det man vet är att att sjukdomen delvis är ärftlig, samt att det finns faktorer i omgivningen som kan påverka risken för att få ulcerös kolit. Nedsatt immunförsvar kan vara en orsak, liksom infektioner, stress och hur vi lever.

Det kroppsegena proteinet kallat TNF (tumörnekrotisk faktor), spelar också en nyckelroll i sjukdomsutvecklingen. Normalt hjälper proteinet kroppens immunförsvar att bekämpa virus och bakterier, men vid ulcerös kolit leder immunförsvarets aktivitet till en överproduktion av TNF, vilket i sin tur ger upphov till en lokal inflammation i tarmen.